digestión de vitaminas y minerales se da por sentada

 digestión de vitaminas y minerales se da por sentada

El cuerpo es una red compleja de sistemas. La mayoría no es plenamente consciente de la complejidad del sistema digestivo. Sin embargo, la mayoría conoce su opuesto, la indigestión. La mayoría no se da cuenta de lo maravilloso que puede ser el cuerpo, especialmente el tracto digestivo. Cuando el proceso de digestión se describe como fascinante, el paso de gas no será el foco principal (flatulencia), sino más bien el proceso de cómo se produce el gas.

La función principal del sistema digestivo es convertir los alimentos en sustancias que puedan ser absorbidas. El sistema digestivo se compone de las siguientes estructuras: boca, faringe, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso y ano. El hígado, la vesícula biliar, el páncreas y las glándulas salivales también desempeñan un papel en la digestión, pero no se consideran parte del tubo digestivo (órganos digestivos primarios).

La digestión comienza en la boca cuando se ingieren los alimentos. Este es un proceso mecánico. A través de la masticación (la acción de morder y masticar de los dientes) se produce la descomposición de los alimentos de partículas más grandes a partículas más pequeñas. Este proceso no altera químicamente la comida, pero aumenta la superficie total de la comida. Esto, a su vez, aumenta la velocidad y la eficacia de la actividad enzimática. Una enzima es una proteína que cataliza o acelera una reacción química. Las enzimas son esenciales para mantener la vida porque la mayoría de las reacciones químicas en el cuerpo se producirían con demasiada lentitud o darían lugar a diferentes productos sin la ayuda de las enzimas.

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La saliva también juega un papel importante en la digestión en la boca. La saliva es secretada por las glándulas salivales que lubrican los alimentos para facilitar la deglución. Las glándulas salivales comienzan a producir saliva en respuesta a la comida; ya sea estimulado por el olfato o el gusto. Algunos pueden experimentar una sensación apetitosa en respuesta a un gran bistec jugoso. Además, la saliva inicia la digestión de los carbohidratos. La amilasa es la enzima digestiva que se encuentra en la saliva y que ayuda a la digestión de los carbohidratos. Una vez que la comida se ha masticado lo suficiente, la lengua la enrolla en una bola (bolo) y la empuja hacia la faringe (la cavidad que va de la boca al esófago). La deglución (deglución) impulsa el bolo hacia abajo en la parte superior del esófago mediante una contracción peristáltica (movimiento en forma de onda). En este momento, la epiglotis bloquea la tráquea (vía respiratoria) para evitar que los alimentos ingresen a los pulmones e interfieran con la respiración. Las contracciones peristálticas continúan moviendo el bolo (alimento) hacia abajo hasta el esfínter esofágico inferior. Este es el anillo de fibras musculares lisas en la unión del esófago y el estómago; también se lo conoce como esfínter cardíaco. Cuando se acerca la comida, el esfínter se relaja para permitir que la comida llegue al estómago. Una vez que la comida ha pasado por el esfínter, las fibras musculares se contraen para evitar que la comida y los jugos digestivos vuelvan a entrar en el esófago. La acidez se produce cuando el esfínter cardíaco se relaja y permite que los jugos digestivos vuelvan a entrar en el esófago. Cuando esto sucede con demasiada frecuencia, el músculo liso del esófago se erosiona, lo que puede causar sangrado y acidez estomacal persistente, lo que se conoce como ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico). Esto puede convertirse en una enfermedad grave.

El estómago es un gran órgano muscular; las paredes están revestidas por una mucosa gástrica gruesa. El estómago también está revestido por dos tipos de glándulas: glándulas gástricas y pilóricas. Estas glándulas contienen células mucosas que secretan moco que protege el revestimiento del estómago del ácido estomacal severo (pH de 2). Las células principales ubicadas en las glándulas gástricas secretan pepsinógeno, que es un cimógeno. Un zimógeno es una forma inactiva de una enzima. Las glándulas gástricas también contienen células parietales que secretan ácido clorhídrico. Esto ayuda a convertir el pepsinógeno en la enzima activa pepsina y secreta un factor intrínseco que ayuda a absorber la vitamina B12. El ácido clorhídrico es esencial para matar las bacterias en los alimentos y para ayudar a descomponer los alimentos en una forma absorbible. Las glándulas pilóricas contienen células pépticas que también secretan el pepsinógeno zimógeno. Las células de gastrina se encuentran en las glándulas pilóricas. Estas células secretan la hormona gastrina para la producción de ácido clorhídrico en las células parietales; y estimular la agitación del estómago para ayudar a producir la mezcla ácida, semifluida y parcialmente digerida denominada quimo. La digestión de proteínas se inicia en el estómago.

El quimo luego desemboca en el intestino delgado a través del esfínter pilórico. El esfínter pilórico es el anillo de fibras musculares lisas ubicado en la unión del estómago y el intestino delgado. El intestino delgado consta de tres regiones: duodeno, yeyuno e íleon. La mayor parte de la digestión se realizará en el duodeno. El yeyuno y el íleon tienen una función principal de absorción.

El intestino delgado tiene la anatomía perfecta para la absorción. La estructura de longitud extendida y muy enrollada, junto con las vellosidades superficiales (proyecciones en forma de dedo meñique) y las células epiteliales con microvellosidades en el borde en cepillo permiten una mayor superficie de absorción. Los nutrientes se absorben a través de las vellosidades del epitelio y se transportan al torrente sanguíneo a través de capilares (pequeños vasos sanguíneos) o lácteos (pequeños vasos linfáticos que sirven como extensiones del vaso linfático en las vellosidades). Las células caliciformes ubicadas en el intestino delgado secretan moco en el epitelio superficial de las vellosidades para protegerlas de los jugos digestivos.

El páncreas libera un jugo pancreático en respuesta a la hormona secretina secretada por el duodeno. Esta hormona colecistoquinina (CCK) se secreta en respuesta a la acidez del quimo en el intestino delgado. El jugo pancreático que se secreta tiene un pH alcalino para neutralizar la acidez del quimo. El jugo pancreático contiene muchas enzimas (inactivas y activas) que digieren carbohidratos, proteínas y lípidos (grasas).

El hígado juega el papel de secretar y sintetizar bilis. La bilis es un líquido digestivo no enzimático que se utiliza para descomponer (emulsionar) grasas. La vesícula biliar simplemente almacena y concentra la bilis. La bilis está formada por sales biliares, pigmentos biliares y colesterol.

Las comidas con alto contenido de grasas tienden a pasar más tiempo en el estómago, ya que se necesita más tiempo para digerirlas. La hormona enterogastrona es liberada por el duodeno. Esta hormona inhibe la peristalsis en el estómago, lo que ralentiza la liberación de quimo en el intestino delgado. Esto también le da más tiempo a la bilis para digerir adecuadamente las grasas.

La comida restante pasa del intestino delgado al intestino grueso. El intestino grueso consta de tres partes: ciego, colon y recto. El intestino grueso juega un papel más pequeño en la digestión, principalmente para absorber los electrolitos y el agua que aún no se han absorbido. Este proceso se realiza en el colon. Muchas bacterias normalmente inofensivas colonizan el intestino grueso, como E. coli. E. coli es importante porque este tipo de bacteria produce vitamina K como subproducto. Esta es una buena fuente de vitamina K. Además, la cantidad de tiempo que pasa en el intestino grueso determina la consistencia de las heces. Si se pasa muy poco tiempo en el colon, se produce diarrea y deshidratación. Si se pasa demasiado tiempo en el colon, se producirá estreñimiento.

Por último, las heces pasan al recto. El recto almacena las heces (heces), que consisten en secreciones digestivas no absorbidas (enzimas), agua, alimentos no digeridos (celulosa y fibra, etc.). El ano es la abertura por la que se eliminan los desechos. El ano está separado del recto por dos esfínteres que regulan la eliminación.

El proceso digestivo es solo un proceso extremadamente complejo que ocurre sin lugar a dudas. A menudo se da por sentado. La complejidad no es fácil de comprender. La próxima vez que coma un bistec jugoso, comprenda que el viaje al que se envía la comida es mucho más largo que el viaje al restaurante.

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